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LeCHE, un grand projet de recherche européen sur les débuts de l’élevage laitier et de la consommation de lait au Néolithique en Europe et au Proche-Orient

Introduction

LeCHE (Lactase Persistence and the Cultural History of Europe) Dans le cadre d’un projet Marie Curie de recherche et de formation de jeunes chercheurs, financé à hauteur de 3,3 millions d’euros par la Commission Européenne, 15 équipes de recherche de 7 pays européens réunissent, depuis janvier 2009 et pour 4 ans, leurs compétences en archéologie, chimie organique et génétique. Objectif :comprendre le lien entre l’histoire de la naissance de l’élevage laitier en Europe et au Proche-Orient au Néolithique, l’évolution des habitudes alimentaires et la capacité des hommes à digérer le lait à l’âge adulte.

LeCHE réunit 13 laboratoires aux spécialités complémentaires. Ce projet explore l’origine et l’impact de l’économie laitière en Europe. Il s’agit de vérifier une série d’hypothèses récemment formulées à partir d’analyses préliminaires.