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Entre la poire et le fromage – ou comment un proverbe peut raconter l’histoire

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« Ne dis pas au paysan combien le fromage est bon avec les poires » : le proverbe est célèbre dans toute l’Italie, mais peu nombreux sont ceux à en connaître véritablement la signification. Voilà précisément l’objectif de Massimo Montanari. Il prend pour point de départ une apparente incohérence : comment donc un proverbe, texte issu directement de la culture populaire, peut-il exclure le paysan, représentant-même du peuple ? L’auteur part à la recherche d’indices à travers différents traités de diététique, recueils de proverbes, oeuvres littéraires et analyse chaque indication susceptible de le mettre sur la piste. Entre théories scientifiques, philosophiques et modes alimentaires, Massimo Montanari retrace toute une partie de l’histoire passionante de l’alimentation. Vite, peu à peu, le mystère s’éclaircit. Loin d’être un simple dicton, ces quelques mots véhiculent une notion fondamentale pour l’histoire : la mainmise des classes dominantes sur le peuple. Et l’on voit ici combien celle-ci se traduisait jusque dans le contenu des assiettes. Le proverbe prend alors une toute autre dimension. Massimo Montanari entraîne le lecteur dans une enquête toute en surprises et en rebondissements, à travers l’univers de la gastronomie.

Massimo Montanari enseigne l’histoire du Moyen Age et l’histoire de l’alimentation à l’université de Bologne. Il est considéré comme l’un des spécialistes mondiaux de l’histoire de l’alimentation. Son ouvrage en collaboration avec Jean-Louis Flandrin,  » Histoire de l’alimentation « , est aujourd’hui un classique.

Sommaire

  • Un proverbe à déchiffrer
  • Un mariage annoncé
  • Un aliment propre au monde paysan
  • Quand l’aliment rustique devient à la mode
  • Un ennoblissement difficile
  • Idéologie de la différence et stratégies d’appropriation
  • Un fruit de haut lignage
  • Quand le désir entre en conflit avec la santé
  • Vilains et chevaliers
  • Saveurs/savoir ; Goût/bon goût
  • Comment naît un proverbe
  • « Ne partage pas les poires avec ton maître » ; le proverbe comme lieu d’expression de la lutte des classes