Chapitre

Plus de françaises minces, plus d’américaines obèses : pourquoi ?

Extrait

Leçons à retenir d’un siècle d’histoire comparée pour éviter une dérive française à l’américaine

On sait que les Américains, et notamment les femmes américaines, souffrent de problèmes d’obésité plus importants que les citoyens d’autres sociétés industrialisées comme la France. De cet écart apparu dans le courant du XX° siècle et qui s’est creusé dans les années 1990, on peut tirer une analyse comparative, voire quelques recommandations prudentes. Il est en effet possible d’expliquer la particularité américaine, bien que la tentative ne soit pas simple. Bon nombre des principaux facteurs qui sous-tendent la situation aux États-Unis pourront servir de repères aux autres sociétés, ainsi qu’aux Américains eux-mêmes, afin d’éviter ou d’inverser la tendance actuelle.

Cet article propose une analyse de ce type en s’intéressant au développement de l’obésité aux États-Unis au regard de contrastes importants avec la France. Il s’agit, grâce à l’histoire comparative, d’isoler les facteurs spécifiques au cas américain qui puissent servir d’avertissement aux autres sociétés.

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