Chapitre

La pensée magique est-elle une illusion ?

Extrait

« Mon beau-frère, qui est médecin, a fait un séjour dans le service de dermatologie d’un hôpital pour y suivre un stage. « En dermatologie, m’a-t-il dit un jour, il n’y a que deux choses à savoir : si c’est sec, tu mouilles, si c’est mouillé, tu sèches ». J’ai par la suite rapporté ce conseil à un de mes collègues anthropologues. « En anthropologie, m’a-t-il répondu, il n’y a que deux choses à savoir : si quelqu’un est pour, tu es contre, et si quelqu’un est contre, tu es pour ». Je vais donc m’efforcer de suivre à mon tour ce conseil et de faire ici de l’anthropologie bien comprise. Puisque l’une des principales hypothèses de ce colloque est l’idée que la « pensée magique » est un processus psychologique fondamental qui influence les attitudes et les pratiques de notre époque en matière d’alimentation, je jouerai mon rôle d’anthropologue en formulant quelques doutes sur l’idée même d’une « pensée magique » dans la pensée moderne (…) »

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